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Le saule, un grand arbre médicinal

Publié le : 28 mars 2022Par

Le saule constitue le genre le plus étendu de la flore ligneuse avec plus de trente espèces. Grande plante mellifère, il est l’arbre de toutes les traditions, le grand compagnon de l’Homme, administré par tous les praticiens qui ont marqué les grands changements de la médecine ! Il figurait déjà comme remède sur les tablettes d’argile de la Mésopotamie plus de 5000 ans avant J.-C.

La théorie des signatures

La théorie des signatures est un concept qui attribue les propriétés médicinales des plantes en fonction de leur morphologie et de leur biotope : « les semblables soignent les semblables ». À la Renaissance, on considérait que les saules, vivant les racines dans l’eau (salix en latin signifie « près de l’eau »), devait soigner les « maladies aux pieds mouillés » type refroidissements, rhume, fièvre, grippe et les douleurs articulaires, nommées dans la pharmacopée chinoise « maladies humides ». La souplesse de ses rameaux (qu’on appelle osiers) est à l’image de l’action antalgique de son écorce contre les douleurs articulaires et rhumatismales.

C’est en 1828 qu’on extrait de l’écorce de saule l’acide salicylique pour créer la fameuse aspirine. La théorie des signatures disait juste… Dans le monde végétal, ces dérivés salicylés favorisent l’absorption d’éléments nutritifs, aident à la floraison et stimulent les défenses immunitaires contre les agressions bactériennes, virales ou fongiques…

Propriétés : écorce, feuilles, chatons

  • L’écorce de saule est inscrite à la pharmacopée européenne. Elle dispose d’une monographie de contrôle pour ses dérivés salicylés, aux mêmes propriétés que l’aspirine sans en avoir les effets indésirables. Elle est en effet anti-inflammatoire, antipyrétique, (abaisse la fièvre) et analgésique. Son action soulage toutes les douleurs, notamment articulaires, provoquées par les rhumatismes et l’arthrose, mais aussi les douleurs dentaires et les céphalées.
    Elle est également utile face aux problèmes de sommeil dus aux insomnies avec sueurs nocturnes, bouffées de chaleur et transpiration.
  • Les feuilles possèdent les mêmes propriétés à moindre degré. Elles sont aussi astringentes (sur les plaies fraîches) et toniques. On les utilise en externe contre les verrues et les cors.
  • Les chatons ont été traditionnellement utilisés pendant de nombreux millénaires comme sédatif nerveux et antispasmodique pour soulager le stress et l’angoisse, favoriser le sommeil et aussi pour leurs effets anaphrodisiaques en cas de priapisme ou de nymphomanie.

Culture et récolte

Cet arbre pousse sous les aspects les plus divers, des dunes maritimes aux prairies de haute montagne. Le saule blanc, Salix alba, est un arbre qui affectionne les lieux humides, souvent cultivé en osier sous forme de têtards.

Le saule est une culture facile par bouturage. Une fois implantés, ces arbres permettent d’avoir rapidement des haies comme rideaux protecteurs et notre aspirine naturelle à portée de main !

On en extrait aussi, par simple macération des rameaux dans l’eau, une hormone de bouturage naturelle appelée eau de saule. C’est finalement trogné, mode de culture spécifique qui consiste à le tailler chaque année une fois ses feuilles tombées, que le saule nous offrira ses jolis brins d’osier aux mille usages.

On récolte l’écorce des jeunes rameaux de 2 à 3 ans avant la floraison au mois de mars, après la montée de sève. Et les feuilles à la fin du printemps ou au début de l’été. L’écorce se roule facilement pour être séchée puis broyée au moment de l’emploi (avec un moulin à café assez robuste ou un grinder). Les dérivés salicylés se conservent une année au sec et à l’abri de la lumière. Pensons à renouveler notre stock chaque année.

Modes de préparation et recommandations

Le saule était administré jadis en infusion de feuilles et/ou chatons, en décoction, en teinture, macéré dans le vin, en usage externe avec des cataplasmes de feuilles broyées pour cicatriser les plaies et les ulcères.

  • Usage interne
    Décoction d’écorce : 12 g pour 1/2 litre d’eau pendant 15 minutes par jour.
  • Usage externe
    Enveloppement de feuilles de saule chaudes pour les manifestations articulaires douloureuses.
    • Précautions
      Les personnes allergiques à l’aspirine doivent éviter cette plante ainsi que les enfants de moins de 18 ans et les femmes enceinte et allaitantes.
saule-arbre

« Qu’attendent, répétant en feuilles fluides le murmure intemporel des eaux, les saules mi-joyeux mi-graves au bord des ruisseaux, des fleuves ? Leurs fleurs d’été sont une libellule, le vol onduleux des bergeronnettes, le trait d’acier d’un martin-pêcheur, le cuivre éclatant d’une bouscarle. En quel autre lieu du monde la vie manifeste-elle plus clairement sa course à contre courant du temps ? En quel autre lieu incertain l’incertitude se fait-elle aussi fragile ? »

Pierre Lieutaghi, Le livre des arbres, arbustes et arbrisseaux.

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À propos de l’auteur

Amoureuse des plantes et de la nature, Eve Gaignard est jardinière, conseillère en phytothérapie et conceptrice de jardins. Elle est l’autrice du livre "Elles poussent, elles soignent. 50 plantes à cultiver aux bienfaits reconnus", guide pratique aux éditions Larousse.

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